The Hyacinth Transformation

For several years I have planted the hyacinth flowers that I bought in baskets to enliven my desk at work, in the garden when they lost their flowers. I figured that a bulb is a bulb…and let’s see what happens! If what some people say is true, that they are so genetically manipulated that they will not grow next year….well, nothing would be lost.

But to my great pleasure, ‘ they’ were completely wrong. The flowers came back next year, and next year, and next year.  They gave color to our garden, and me the small satisfaction of proving ‘ them’ wrong. Nothing personal, but I saw it as a victory of nature against the disposable tendencies of society. Sometimes, you should just plant something, and give it a chance!

After a number of years my bulbs started to embrace their wild roots, I think at least, because I see small changes every year in the flower petals, and how they are arranged. I think, they are shedding the full flowered, ‘ look at me’ genes that were breeded into them, and are reverting to a much more modest display. And in their modest way,  almost more impressive than the full candlestick of little flowers that they had originally.

I must stop myself here and realize not everybody has recently  looked close at a flowering hyacinth, or maybe never quit took the time to look at them up-close….for whatever reasons, I do not judge….a hyacinth has lots of small flowers arranged around a stem, and the way there are sold in general, the entire top of the stem is covered with them in a circular fashion. It is a blazing, proud display of color and deserves all the admiration it gets every year.

 

Hyacinth_white_2

 

But, but…after some years of living free in our back garden, growing, flowering, hiding all autumn and winter in their bulb and then returning for a bright display…they start to have less flowers, and no longer 360 degrees around the stem. They start to concentrate the flowers on one side! And not in a disorganized way, no, they start to drop entire vertical lines of flowers!  Slowly but surely, I suspect, the flowers will concentrate on a small part of the stem!

This does not worry me at all. Would I like too have full flowering hyacinths, that pop out like bold splashes of color in spring, when nature is still mostly asleep? Of course, of course…but I get to see how a cultivated inside plant goes back to it, excuse the bad joke, roots. It is deeply satisfying.

 

 

 

Advertentie

The Key

“There was never such a thing as a key”, she said.

Her hands were drawing meaningless figures in the sky. She always did when she was searching for the right words.

‘You kept looking and looking for it because you thought it would look like a key of some sorts. You stupid boy…’

Her words pierced the silence. But she knew better than to expect an answer.

She picked up some earth, and it was falling slowly between her fingers on the ground.

“I will stop talking when my hand is empty you stupid boy. And then I will go.”

‘You thought the key was maybe a ring, or a necklace, because you could only understand something you could see and touch. You never saw that I never needed any of that”.

The sun was sinking in the sky,  the shadows creeping up to her feet. A dash of purple was painting the little clouds at te horizon. We used to count them together, she thought while the sand was running out.

“I just needed to be loved, you stupid boy . That was the only key that ever worked for me”.

She drew an old key from her pocket, and started to dig a hole in the earth.

“So here is your key, stupid boy.  I hope you became a lot smarter when we see each other again….”

The shadows had now reached her hands, as she smoothed the earth. It was easy, since the grave had been dug only yesterday.

Kerst(2)

Christmas is coming

So I hide underneath the stairs

Or crawl in the dog’s basket

Cause he is sleeping the chairs

 

Those bloody Carrols

The present buying race

The people running

The stress on their face

 

Christmas is coming

And all people want to behave

But I have plans already

Gonna build me a Batman cave!

 

No time for Christmas

Maybe some reindeer on a plate

Santa is looking for Rudolph

To late…to late.

Kerst(1)

Kerst is leuk, maar het voelt soms zo opgedrongen door commercie, dus ik wordt dan tegendraads. Maar verder ben ik helemaal voor Kerst hoor!

 

Santa is coming

To a town near you

He’ll listen to your stories

And they’d better be true!

 

Santi is climbing

On a roof near you

With a bag full of packets

And some coal for your shoe

 

Santa is killing

Some bad people near you

Of his meds and full of Jack

I’m so sorry but those stories are true…

Piraten lied

Ik zag een paar jaar geleden Alestorm op een festival, en dacht, hoe moeilijk is dat nu, een zeeman lied schrijven? Dus heb ik het maar eens geprobeerd…

 

I sailed with the Devil
On many ports of call
Every maiden was helpless
And he deflowered them all

He left me in China
Dead drunk in the street
He stole all my money
And the shoes of my feet

I sailed with a Vixen
She liked my groping hand
Got the thurst for gold
And became dry like sand

She left me so bloody
Almost stabbed me to death
Like she never joint me
In the Captain’s bed

Now I am sailing
Along these troubled shores
In every port I search her
Between the dockside whores

One day I will find her
Or sail with the Devil once more
He might have some good left
The Vixen is rotten to the core

 

 

The ultimate cycle tourist guide to campsites along the Rhine (wild and not so wild)

Een mooie rescensie van goede fietscampings langs de Rijn hier van de blogsters op halfashoestring.

Bron: The ultimate cycle tourist guide to campsites along the Rhine (wild and not so wild)

Ik heb dit traject ook gedeeltelijk gereden, maar zo te zien andere campings gevonden. Toch jammer dat ik in Remagen camping Siebengebirgsblick heb gemist, ik stond op camping Golden Mile. Best een goede camping, met mooie grasplekken, en interessante fietskampeerders naast me, die mooie verhalen over fietsen in Patagonie hadden, dus wat dat betreft geen klacht, Maar een bierstube op kruipafstand, dat maakt een camping pas echt af!

En ik stond in St Goarshausen op camping Loreleystadt, aan de andere oever, een prettige camping met tuinstoelen voor het grijpen, wat een fietskampeerder altijd gelukkig maakt. En ze bakken hun eigen brood af in de ochtend. Zo enthousiast bakken ze, dat m’n croisants bijna verbrand waren, maar een kniesoor die daar op let. Zeker als je op bezoek bent bij de Loreley. Een kleintje sekt opdrinken aan haar voeten, het was een bijzondere ervaring!

 

Alpine

Ik heb wat met Franse auto’s. Ik snap het wel, dat een BMW M3 een fanastische auto is, technisch heel mooi, maar het roept geen emotie bij me op. Franse auto’s daarentegen…al zijn die ook niet meer wat ze geweest waren, de Franse dweilbak die zo lekker rustiek kon roesten, is allang dood en begraven. Toen ik in een Peugeot 306 station rondreed kreeg ik eens een 307 mee als leenauto, en dat voelde spijkerhard aan in vergelijking. En m’n Citroen ZX heeft jaren langer rondgereden dan mensen technisch  voor mogelijk hielden.

Anyway, het moge duidelijk zijn dat  ik dus behoorlijk opgewonden door de herrijzenis van de Alpine. Van de Alpine kan ik namelijk wel heel blij worden. Elegantie, kracht…

En de eerste foto’s van de A110 maken me helemaal blij. Dit is klassiek Frans genot. Afgezien van de wielen, de velgen zijn te groot, en de banden te laag. Het is helemaal van de tijd, een  fikse velg met een reepje rubber er op geschilderd, maar het staat niet als je het naast de sloffen van klassieke Alpine 110 legt.

Maar de voorkant…wat een neus, wat een koplampen. Misschien niet naar ieders smaak, maar ik vind het geweldig. Ik had juist meer koplampen willen zien! Sportauto’s uit die tijd waren pas af met een fiks stel Cibié’s in de gril, en dat mist nog. Niet aerodynamisch, ik snap het, maar…ze hebben het ronde stel lampen in de neus overgenomen uit het verleden. Had gewoon ook een stel verstralers in de gril gezet, het had het helemaal af gemaakt. Ronde, met zo’n mooi kapje erop, en die magische letters. Die lampen die ook vaak op de auto’s van Michel Vaillant zaten. Cibié …

 

 

 

 

 

 

Länder-Tickets: Baden-Württemberg

In het Duitse OV ben je met fiets en bagage echt welkom, en er bestaan aantrekkelijke regio tickets waarbij je de hele dag vrijuit de regionale treinen kan gebruiken. Zonder te hoeven reserveren voor de fiets (zoals in de IC’s). Theoretisch kun je zelfs heel Duitsland door in 1 dag op die manier met een Schones Wochenende of Queer Durchs Land kaart, maar dan moet je wel erg vroeg beginnen, dus ik zou het zelf niet direct doen. Maar voor spontane tochten, of om eens een paar uur uit te rusten in de trein terwijl je naar een interessantere plek gaat, of misschien om regen te vermijden, is het ideaal. Als je binnen 1 Bondsstaat blijft, kunnen de Länder kaartjes financieel behoorlijk voordeliger zijn. Deze post is onderdeel van een serie waarin ik deze op een rijtje zet, aangevuld met persoonlijke ervaringen waar ik die heb.

Het Baden-Württemberg-Ticket

Baden-Württemberg grenst in het zuiden aan Zwitserland en het Bodenmeer en in het westen aan Frankrijk. In het noorden liggen de Duitse deelstaten Rijnland-Palts en Hessen, en in het oosten  Beieren.

Voor een fietser is het van voornamelijk van belang dat het Schwarzwald in deze staat ligt, en dat de Rijn, en dus ook de Rijn route, de west grens is tussen BW en Frankrijk.

Kosten

Een hele dag door Baden-Württemberg met de Regionale treinen kost 23 Euro + 5 Euro voor elke extra passagier. Een nacht ticket is 20 Euro.

Het Baden-Württemberg-Ticket Young (onder de 27 jaar) is 19 euro.

Eerste klas zitten kan ook, dan beginnen de prijzen bij 31 euro. De fietshaken zijn alleen vaak bij de tweede klasse stoelen, dus je fiets in de gaten houden op stations kan moeilijker zijn. In de vakantie of in het weekend, kan het echter het verschil zijn tussen zitten en staan! De Duitsers gebruiken hun OV graag, en vaak …terecht.

Het ticket is geldig tot aan Basel, maar er staat op de DB site niet bij welk Basel. Basel kent twee stations, Basel Bad (Basel Badischer Bahnhof) en Basel SBB. Basel Bad is het Duitse grensstation, waar de ene helft van het station Zwitsers is, en je via een (meestal onbemande) douane post naar de ‘Duitse’ sporen gaat, en vice versa. Technisch gezien staat het hele station echter in Zwitserland. Het lijkt logisch dat je dus tot hier kan met het BW ticket, en niet naar SBB.

Vanuit Basel SBB vertrekken de treinen naar Frankrijk. Maar die zijn (net als in Basel Bad) apart van de andere sporen, en de perrons zitten achter (nogal shabby) deuren verstopt. Het is wel aangegeven, maar mijn eerste keer in Basel SBB snapte ik dat niet goed, en miste een trein hierdoor!

De stations liggen een kleine 3 km van elkaar, dus je kan prima even van de 1 naar de ander fietsen om de benen los te maken en een stukje Basel te zien als je nog door reist. Als ik me goed herinner, staan er bordjes. Ga via de Wettsteinbrucke als het kan, dat is rustiger.

Zelfrijdende auto

Een interesante vraag. En aangezien het van Twitter komt, natuurlijk wat gesimplificeerd. Toch, een mooi startpunt voor een stukje.

Laten we zeggen dat je in de auto rijdt, en er stapt een groep van 10 mensen opeens voor je motorkap. De enige uitwijkmogelijkheid is dat de auto de rivier aan de linkerkant inrijd, of tegen de rotswand rechts rijdt. Maar misschien is het wel beter om tegen de rotswand aan te schrapen met de zijkant, de helft van het groepje mensen omver te maaien en de kans te nemen dat de besturrder schade oploopt maar waarschijnlijk zal overleven? (En ik ga er nu van uit dat de bestuurder niet kan zwemmen, en de auto dit weet, en laat meewegen in de beslissing. Zal in de werkelijkheid ook iets moeten zijn waar je rekening mee moet houden tenslotte.)  En hoeveel minder schade aan de auto is het waard om een extra voetganger te raken?

Er zijn dus nogal wat variabelen en mogelijkheden!

Maar 1 ding kunnen we denk ik wel van uitgaan, een auto die bepaalt wat de beste beslissing is voor de samenleving? Dat gaat nog veel verder dan een auto van punt A naar B laten rijden zonder brokken te maken.Daar moeten we denk ik wat langer op wachten. Gelukkig. Zodra auto’s gaan bepalen of ik nog van waarde ben voor de samenleving, gooi ik denk ik m’n rijbewijs weg.

En trouwens, weet je wanneer een auto bijna 100% zeker niemand aanrijd of laat verongelukken? Als die stilstaat. Wat misschien wel het logische gevolg is van deze hele ontwikkeling. Op een dag worden de zelfrijdende auto’s zo slim, dat ze gewoon massaal stilstaan. Voor de zekerheid